Het sprookje van de rode schoentjes 2.0

Weer is er een update te melden in de procedure die al enkele jaren sleept tussen Louboutin en Van Haren[1]. Het gaat om schoenen die in 2012 door Van Haren worden verkocht met dezelfde rode zool als het publiek kent van Louboutin.

De procedure sleept al zo lang voort omdat de rechtbank uitlegvragen heeft gesteld aan het Europese Hof van Justitie. Door de Europese harmonisering van wetgeving zijn de Nederlandse rechters bij vragen over de uitleg van bepalingen uit de Merkenrichtlijn gebonden aan het oordeel zoals dat op Europees niveau wordt gegeven.

Het ging op Europees niveau allemaal om de vraag of de merkregistratie van Louboutin wel geldig kon zijn. In de merkregistratie was de schoen in stippellijnen aangegeven en de zool roodgekleurd. De stippellijnen dienen ervoor om aan te geven dat de rode kleur zich op de zool van een schoen bevindt, maar de precieze vorm kan telkens verschillen. In dit geval is dat een goede registratie, omdat op deze manier duidelijk is dat niet bedoeld is om de vorm van het product te beschermen, maar alleen maar de toepassing van de kleur op een specifieke plaats van het product.

De Nederlandse rechter komt daarmee vervolgens tot het oordeel dat het Beneluxmerk van Louboutin geldig is en dat Van Haren daarop inbreuk heeft gemaakt door het verkopen van eens schoen met een identieke rode zool.

Zie je binnenkort dus iemand lopen op schoenen met een rode zool? Dan kun je nu met zekerheid zeggen dat dit echte Louboutins zijn en geen Van Harens van een paar tientjes!

[1] https://uitspraken.rechtspraak.nl/inziendocument?id=ECLI:NL:RBDHA:2019:930

Wacht niet te lang. Merkregistratie wordt per 1 januari duurder

Merkregistraties – Per 1 januari a.s. gewijzigde tarieven

Eerder schreven wij al eens over het belang van een modelbescherming en dan vooral een tijdige registratie van een model[1]. Een andere bekende vorm van bescherming van intellectueel eigendomsrecht, is de merkregistratie.

Nu de tarieven voor onder andere Benelux registraties per 1 januari 2019 op de schop gaan en voor veel bedrijven duurder zullen uitpakken, is het verstandig om vóór het einde van dit jaar nog eens te kijken of een merkregistratie zinvol is en hoe je het merk het best kunt vastleggen.

Merkregistratie

Wat is een merkregistratie ook alweer? Volgens de wet kunnen benamingen, tekeningen, afdrukken, stempels, letters, cijfers, vormen van waren of van verpakking en alle tekens die grafisch worden weergegeven en die dienen om de waren of diensten van een onderneming te onderscheiden, als merk dienen. Dat is een hele opsomming, maar in de meeste gevallen gaat het ‘gewoon’ om een woord of een logo dat als merk wordt geregistreerd.

Wat kun je met een merkregistratie? In ieder geval duidelijk is dat je zónder een merkregistratie een stuk minder kunt. Je valt dan mogelijk terug op een handelsnaambescherming of een auteursrecht op een logo, maar daar zitten wel wat juridische beperkingen aan. Mét een merkregistratie kun je, algemeen gezegd, optreden tegen het gebruik van verwarrende aanduidingen door derden. Als een derde voor dezelfde of soortgelijke producten of diensten, een soortgelijke aanduiding gebruikt, waardoor de consument in verwarring zou kunnen zijn over de herkomst van een product of dienst, dan levert dat merkinbreuk op.

Verder geldt dat hoe meer onderscheidend jouw merknaam is, hoe ruimer de beschermingsomvang daarvan is. En andersom, hoe algemener de merknaam, hoe kleiner de beschermingsomvang. Beschrijvende aanduidingen kunnen normaal gesproken niet als merknaam dienen, het moet iedereen natuurlijk vrij staan om een beschrijvende aanduiding te gebruiken. Dit gaat overigens niet altijd op; de aanduiding van “Biertje?” is zo onlosmakelijk aan Heineken verbonden, dat zo’n beschrijvend woord ineens wel een merk wordt. Soms gebeurt het omgekeerde, zo was “Spinning” in aanvang een geregistreerd en beschermd merk van de Amerikaanse Mad Dogg Athletics. Met veel marketing werd deze nieuwe sport gepromoot, met als eindresultaat een hele bekende sport, maar geen beschermd merk meer. Het merk “Spinning” is een soortnaam voor de sport geworden[2].

Het is dus van belang om er niet alleen voor te zorgen dat jouw merknaam goed wordt vastgelegd, maar de juiste vorm van bescherming na de registratie is van minstens even groot belang.

Let er op dat je de merkbescherming alleen kunt inroepen in landen waarin je het merk ook daadwerkelijk hebt geregistreerd. Kortom; genoeg mogelijkheden waar wij je graag verder bij adviseren. Meer weten of je merk vastleggen, neem contact op met Helen. En wacht niet te lang, voor je het weet, wordt de champagne ontkurkt en is het 1 januari 2019.

[1] https://www.intellectueeleigendomadvocaten.nl/modelbescherming/

[2] http://intellectueeleigendomsrecht.nl/spinning-merk-ten-onder-aan-zijn-eigen-succes/

Magic Cheese / Heksenkaas – tijd voor een collectieve organisatie van smaakrechthebbenden?

Een paar maanden geleden ben ik uitgenodigd om lid te worden van een kookclub. Het is geen alledaagse kookclub, maar het gaat om Het Muydensch Genootschap; opgericht in 1829. Je wordt uiteraard ook niet zomaar toegelaten tot deze kookclub; er moet eerst drie keer worden proef gekookt en daarna wordt pas besloten of iemand wel of niet als lid wordt geaccepteerd.

Het was een erg spannende tijd. Binnen de kookclub is er namelijk wat rumoer ontstaan, nadat ik aan de (reeds toegelaten) leden van Het Genootschap had verteld dat in Nederland smaken mogelijk voor auteursrechtelijke bescherming in aanmerking kunnen komen.

Lees verder